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Sexta Selvagem: Estrela-do-mar-real

por Piter Kehoma Boll

Para celebrar a 50ª Sexta Selvagem, que foi postada hoje, decidi trazer uma Sexta Selvagem extra! Afinal, há formas de vida interessantes o suficiente para serem mostradas.

Como nunca apresentei um equinodermo, pensei que seria interessante começar o segundo grupo de 50 Sextas Selvagens com um deles. Assim eu escolhi a estrela-do-mar-real (Astropecten articulatus).

Belas cores, não acha? Foto de Mark Walz.*

Belas cores, não acha? Foto de Mark Walz.*

Encontrada em águas de 0 a 200 m de profundidade na costa do Atlântico Ocidental de New Jersey até o Uruguay, a estrela-do-mar-real pode atingir cerca de 20 cm de diêmtro e é facilmente identificada por sua cor. Dorsalmente ela possui uma série de papilas granulosas azul-escuras a roxas e é delineada por placas marginais laranjas com espinhos brancos supermarginais que dão uma aparência de pente, de onde o nome “Astropecten“, significando “pente-estrela”.

Como a maioria das estrelas-do-mar, a estrela-do-mar-real é um predador. Ela se alimenta principalmente de mexilhões de pequeno a médio porte e ingere a presa intacta, digerindo-a dentro da boca. Como ela é incapaz de digerir extraoralmente (fora da boca), ela não pode se limentar de nada que não possa ser ingerindo inteiro.

A maior parte de sua atividade ocorre no amanhecer e no anoitecer, o que pode estar inversamente relacionado à atividade de peixes predatórios, já que esses costumam ser mais ativos durante o dia.

Sendo uma estrela-do-mar consideravelmente comum, você pode facilmente achá-la enquanto caminha na praia, contato que a praia seja no lugar certo.

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Referências:

Beddingfield, S., & McClintock, J. (1993). Feeding behavior of the sea star Astropecten articulatus (Echinodermata: Asteroidea): an evaluation of energy-efficient foraging in a soft-bottom predator Marine Biology, 115 (4), 669-676 DOI: 10.1007/BF00349375

Wikipedia. Astropecten articulatus. Disponível em: <https://en.wikipedia.org/wiki/Astropecten_articulatus >. Aesso em 28 de julho de 2016.

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