Sexta Selvagem: Soldadinho-Chifrudo-da-Acácia

por Piter Kehoma Boll

Semana passada apresentei uma bela acácia australiana, a acácia-dourada, então hoje decidi apresentar uma pequena criatura que vive em seus ramos. Chamado Sextius virescens, este inseto é comumente conhecido como soldadinho-chifrudo-da-acácia (tradução do nome em inglês: wattle horned treehopper) ou simplesmente soldadinho-verde. Ele é membro da ordem Hemiptera e da família Membracidae, comumente conhecidos como soldadinhos, sendo proximamente relacionados a cigarras e cigarrinhas.

Um soldadinho-chifrudo-da-acácia sobre uma acácia-dourada em Brisbane, Austrália. Foto de Jenny Thyne.*

O corpo do soldadinho-chifrudo-da-acácia mede cerca de 1 cm de comprimento e é em sua maioria verde, mas as pernas são marrons. Também há duas projeções em forma de chifres no tórax que possuem uma cor de marrom a negro e outra extensão longa do tórax que fica deitada sobre o abdome. O soldadinho-chifrudo-da-acácia vive em grupos nos ramos de acácias e os indivíduos costumam se posicionar alinhados sobre os ramos.

Um soldadinho-chifrudo-da-acácia perto de Melbourne. Foto de Andrew Allen.**

Como todos os soldadinhos, o soldadinho-chifrudo-da-acácia se alimenta da seiva das plantas nas quais vive, sugando-a com suas peças bucais adaptadas. Eles excretam um líquido doce chamado melada que atrai formigas. Tais formigas geralmente se alimentam do néctar produzido pelos nectário extraflorais da acácia e defendem a planta contra herbívoros. Contudo os soldadinhos-chifrudos-da-acácia fazem as formigas dedicarem sua atenção a eles ao invés da planta. Deliciadas pela melada, as formigas param de defender a planta e passam a defender os soldadinhos, o que não é nem um pouco bom para a planta.

Formigas coletando melada de soldadinhos-chifrudos-da-acácia no leste da Austrália. Foto do usuário fruitbat do iNaturalist.*

Mas assim é a natureza. Uma criatura sempre tentando explorar as relações entre outras criaturas para tirar o melhor proveito para si.

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Referências:

Buckley R (1983) Interaction between ants and membracid bugs decreases growth and seed set of host plant bearing extrafloral nectaries. Oecologia 58: 132–136.

Museums Victoria Sciences Staff (2017) Sextius virescens Green Treehopper in Museums Victoria Collections. Disponível em <https://collections.museumvictoria.com.au/species/8561>. Acesso em 10 de agosto de 2019.

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*Creative Commons License Esta obra está licenciada sob uma Licença Creative Commons de Atribuição Não Comercial e Compartilhamento Igual 4.0 Internacional.

**Creative Commons License Esta obra está licenciada sob uma Licença Creative Commons de Atribuição Não Comercial 4.0 Internacional

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