Sexta Selvagem: Bacilo-do-Feno

por Piter Kehoma Boll

Hoje retornaremos mais uma vez ao minúsculo mundo das bactérias. E acho que é hora de introduzir outra celebridade do mundo bacteriano, o bacilo-do-feno, Bacillus subtilis.

Várias colônias de Bacillus subtilis em ágar. Foto do usuário Debivort do Wikimedia.**

Como qualquer Bacillus típico, o bacilo-do-feno possui células em forma de bastão, de onde o nome. Elas medem cerca de 4–10 µm de comprimento e 0.25–1.0 µm de diâmetro e possuem muitos flagelos, de forma que podem se mover rapidamente em um meio líquido. O habitat natural do bacilo-do-feno é o solo, mas ele também pode ser encontrado no intestino de mamíferos, incluindo humanos.

Como é comum entre os membros do filo Firmicutes, o bacilo-do-feno pode entrar em uma forma dormente chamada endósporo que é capaz de tolerar condições ambientais extremas. Eles podem sobreviver nesta forma por décadas, séculos, talvez mesmo milênios, até as condições estarem adequadas novamente.

Imagem microscópica mostrando formas vegetativas (vermelho) e endósporos (verde) de Bacillus subtilis. Foto do usuário Y tambe do Wikimedia.**

O bacilo-do-feno é uma das bactérias mais estudadas e cultivadas no mundo, sendo considerado um organismo modelo. No Leste da Ásia, uma de suas variedades é usada na produção do alimento tradicional japonês nattō. Antes da introdução de antibióticos, era comum usar culturas de B. subtilis em tratamentos para melhorar respostas imunológicas. Atualmente, ele é usado em estudos de laboratório focados na formação de endósporos e no fenômeno de transformação, um processo pelo qual uma bactéria pode capturar DNA do meio em que está e incorporá-lo ao seu próprio material genético. Adicionalmente, ele é usado para produzir uma variedade de substâncias, incluindo antibióticos naturais.

Nosso camarada de hoje é de fato um bom amigo para a humanidade.

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Referências:

Anagnostopoulos, C.; Spizizen, J. (1961) Requirements for transformation in Bacillus subitilisJournal of Bacteriology81(5): 741–746.

Stein, T. (2005) Bacillus subtilis antibiotics: structures, syntheses and specific functions. Molecular Biology56: 845–857. https://dx.doi.org/10.1111/j.1365-2958.2005.04587.x

Wikipedia. Bacillus subtilis. Available at < https://en.wikipedia.org/wiki/Bacillus_subtilis >. Access on November 9, 2017.

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**Creative Commons License Esta obra está licenciada sob uma Licença Creative Commons de Atribuição e Compartilhamento Igual 3.0 Não Adaptada.

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