Sexta Selvagem: Ácaro-de-veludo-vermelho-gigante

por Piter Kehoma Boll

Ao caminhar por um mercado indiano, você pode acabar encontrando algo como isto sendo vendido como alimento:

Hmmm, parece algum tipo de salgadinho ou semente seca. Foto de Pankaj Oudhia.*

Hmmm, parece algum tipo de salgadinho ou semente seca. Foto de Pankaj Oudhia.*

Pode parecer algum tipo de semente crocante ou fruta seca, algum salgadinho local, talvez? Mas na verdade são ácaros gigantes… ácaros comestíveis! Eles são usados na Índia como remédio, especialmente para tratar paralisia e alegadamente para aumentar o desejo sexual, razão pela qual são popularmente chamados de “Viagra indiano”.

Mas esses aracnídeos comestíveis são na verdade bem fofos quando vivos. Conhecidos cientificamente como Trombidium grandissimum e popularmente como ácaro-de-veludo-vermelho-gigante, eles são felpudos como um pedaço de veludo, possuem uma cor vermelha forte e alcançam até 2 cm de comprimento, um recorde para ácaros que geralmente medem bem menos de um milímetro.

Eu adoraria criá-los como bichinhos de estimação. Você não? Foto de Brian Gratwicke.**

Eu adoraria criá-los como bichinhos de estimação. Você não? Foto de Brian Gratwicke.**

Como adultos, os ácaros-de-veludo-vermelhos-gigantes vivem livremente e predam pequenos animais, especialmente insetos, e seus ovos. As larvas, por outro lado, começam a vida como parasitas, prendendo-se a outro invertebrado, geralmente um inseto, mas às vezes um aracnídeo, e sugando sua hemolinfa (“sangue”). Mais tarde, esta larva parasítica se desenvolve numa ninfa de vida livre que abandona o hospedeiro e começa a viver mais como um adulto.

O gênero Trombidium possui muitas espécies na Região Paleártica, então se você estiver vagando por uma floresta na Europa ou na Ásia, você talvez possa encontrar o ácaro-de-veludo-vermelho-gigante ou um de seus primos.

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Referências:

Southcott, R. V.  1986. Studies on the taxonomy and biology of the subfamily Trombidiinae (Acarina: Trombidiidae) with a critical revision of the genera. Australian Journal of Zoology, 123: 1-116.

Wikipedia. Trombidium. Disponível em: <https://en.wikipedia.org/wiki/Trombidium&gt;. Acesso em 21 de julho de 2016.

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*Creative Commons License
Esta obra está licenciada sob uma Licença Creative Commons de Atribuição e Compartilhamento Igual 3.0 Não Adaptada.

**Creative Commons License
Esta obra está licenciada sob uma Licença Creative Commons de Atribuição 2.0 Genérica.

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