Sexta Selvagem: Pingos-de-prata

por Piter Kehoma Boll

Decidi que é hora de introduzir minha espécie favorita de borboleta aqui, Agraulis vanillae, comumente conhecida como pingos-de-prata.

A pingos-de-prata é uma borboleta da tribo Heliconini e é encontrada nas Américas, do sul dos Estados Unidos ao norte da Argentina. Ela é facilmente reconhecível por uma série de grandes manchas prateadas na parte de baixo das asas, de onde vem o seu nome popular. O lado superior é laranja com marcas pretas.

Um adulto de Agraulis vanillae em um capítulo de Zinnia elegans. Foto de Piter K. Boll.*

Um adulto de Agraulis vanillae em um capítulo de Zinnia elegans. Foto de Piter K. Boll.*

Esse padrão laranja e preto serve como alerta para potenciais predadores, especialmente aves, sobre a impalatabilidade da borboleta. Quando perturbada, elas produzem uma secreção complexa a partir de glândulas abdominais que possui um odor forte.

Como todas as Heliconini, a pingos-de-prata se alimenta de espécies de maracujá no estágio de lagarta (larval). Os adultos se alimentem do néctar de diversas flores e demonstrou-se que aprendem a associar uma cor específica a uma melhor fonte de alimento.

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Referências:

Ross, G. N.; Fales, H. M.; Lloyd, H. A.; Jones, T.; Sokolski, E. A.; Marshall-Batty, K.; Blum, M. S. 2001. Novel chemistry of abdominal defensive glands of nymphalid butterfly Agraulis vanillaeJournal of Chemical Ecology27 (6): 1219-1228. DOI: 10.1023/A:1010372114144

Wikipedia. Gulf fritillary. Disponível em < https://en.wikipedia.org/wiki/Gulf_fritillary >. Accessp em 14 de abril de 2016.

Weiss, M. R. 1995. Associative colour learning in a nymphalid butterfly. Ecological Entomology20: 298-301.

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Creative Commons License
*Esta imagem está licenciada sob uma Licença Creative Commons de Atribuição e Compartilhamento Igual 4.0 Internacional.

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