Sexta Selvagem: Olho-do-marinheiro

por Piter Kehoma Boll

Mais uma vez a Sexta Selvagem nos traz uma espécie escondida entre os recifes de coral. Seu nome: Valonia ventricosa, comumente conhecida como olho-do-marinheiro.

Essa alga verde brilhante é um dos maiores organismos unicelulares, atingindo mais de 5 cm de diâmetro. É encontrada em mares tropicais no mundo todo, geralmente associada a recifes de corais. Ela possui um formato esférico a oval e uma superfície verde-escura a verde-clara brilhante, fazendo-a se parecer com uma gema lapidada.

Uma joia viva. Créditos a Philippe Bourjon.

Uma joia viva. Créditos a Philippe Bourjon.

Devido ao seu grande tamanho para um organismo unicelular, o olho-de-marinheiro tem sido estudado extensivamente em relação à sua parede celular, e ela parece ser bem peculiar. As fibras de celulose na parede celular, que é quase tão espessa quanto o citoplasma, estão arranjadas em uma estrutura complexa, incluindo fibras paralelas e cruzadas, além de alguns estranhos redemoinhos de fibras de função desconhecida. Suas membranas não parecem possuir aquaporinas, isto é, poros para permitir que a água passe por ela.

Da próxima vez que visitar um recife de coral, tente encontrar alguma!

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Referências:

Eslick, E. M.; Beilby, M.J.; Moon, A. R. 2014. A study of the native cell wall structures of the marine alga Ventricaria ventricosa (Siphonocladales, Chlorophyceae) using atomic force microscopy. Microscopy. DOI: 10.1093/jmicro/dft083

Preston, R. D.; Astbury, W. T. 1937. The structure of the wall of the green alga Valonia ventricosaProceedings of the Royal Society of London, Series B, Biological Sciences122(826): 76-97.

Wikipedia. Valonia ventricosa. Disponível em: < https://en.wikipedia.org/wiki/Valonia_ventricosa >. Accesso em 6 de abril de 2016.

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