Sexta Selvagem: Panda-vermelho

por Piter Kehoma Boll

Um dos animais mais fofos do mundo, ou talvez o mais fofo de fato, o panda-vermelho (Ailurus fulgens) é a espécie da Sexta Selvagem de hoje.

"Olá! Sou a coisa mais fofa que você já conheceu!" Foto do usuário da Wikimedia, Kuribo.**

“Olá! Sou a coisa mais fofa que você já conheceu!” Foto do usuário da Wikimedia, Kuribo.**

O panda-vermelho é endêmico de florestas temperadas do Himalaia em Nepal, China, Índia, Butão e Myanmar. Ele possui, portanto, uma distribuição consideravelmente pequena e prefere áreas com alta cobertura de bambu.

Apesar de sua fofura, a população selvagem do panda-vermelho está declinando, com menos de 10 mil indivíduos restantes, apesar de uma medição mais acurada ser difícil de conseguir porque povos locais tendem a confundir outros carnívoros pequenos com o panda-vermelho, o que pode levar a uma superestimativa do tamanho populacional. Ele é listado como uma espécie Em Perigo na Lista Vermelha da IUCN e as principais ameaças a sua sobrevivência são a perda e fragmentação de habitat, depressão endogâmica e caça ilegal.

Como do panda-gigante, o principal alimento do panda-vermelho é bambu, mas ele também se alimenta de frutas, ovos e pequenos animais, tal como insetos e pequenos mamíferos.

Pandas vermelhos amam bambu. Foto do usuário da Wikipedia, Colegota.*

Pandas vermelhos amam bambu. Foto do usuário da Wikipedia, Colegota.*

A classificação taxonômica do panda vermelho foi uma dor de cabeça por muito tempo. Ele foi colocado entre os ursos (Ursidae) e os guaxinins (Procyonidae), mas estudos moleculares indicam que ele pertence a sua própria família, Ailuridae, que é proximamente relacionada com Procyonidae, Mustelidae (doninhas) e Mephitidae (cangambás).

Sendo tão fofo e apenas ligeiramente maior que um gato doméstico médio, bem como facilmente adaptável a viver em cativeiro, é estranho que o panda-vermelho ainda não tenha se tornado um animal de estimação popular.

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Referências:

Pradhan, S.; Saha, G. K.; Khan, J. A. 2001. Ecology of the red panda Ailurus fulgens in the Singhalila National Park, Darjeeling, India. Biological Conservation, 98(1): 11-18.

Wikipedia. Red Panda. Available at: <https://en.wikipedia.org/wiki/Red_panda&gt;. Access on January 28, 2016.

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