O tomate é uma fruta?

por Piter Kehoma Boll

Uma frase comumente ouvida por aí é a de que “o tomate é na verdade uma fruta e não um legume”. Tal afirmação, há alguns anos, quando era novidade, causava espanto e dúvida por parte de muitas pessoas, mas ela foi se tornando cada vez mais popular e hoje em dia, quando alguém diz “você sabia que o tomate é uma fruta?” a maioria vai responder “sabia”, sentindo-se o grande detentor da sabedoria devido a esse conhecimento.

Três tomates tentando argumentar que pertencem ao clubinho das frutas. Foto de Civertan Grafikai Stúdió**

Três tomates tentando argumentar que pertencem ao clubinho das frutas. Foto de Civertan Grafikai Stúdió**

Só que há um pequeno probleminha nisso tudo. O tomate NÃO É UMA FRUTA.

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Poxa, por que não?

“Fruta” não é um termo botânico, mas sim um termo culinário. Apenas “fruto” é um termo botanicamente válido. A confusão provavelmente surgiu por influência do inglês, no qual existe apenas a palavra “fruit”.

Uma fruta é, basicamente, uma estrutura carnosa doce associada a sementes e usada como um alimento doce, consumida in natura ou em preparações com açúcar.

Um fruto, por outro lado, é o ovário de uma angiosperma que se desenvolve após a fertilização, envolvendo as sementes e protegendo-as do ambiente.

Portanto se você não come o tomate em saladas de frutas ou em compotas, nem prepara doces ou geleias de tomate, então ele não é uma fruta.

Salada de frutas com tomate. Você faz isso? Foto extraída de schockinglydelicious.com

Salada de frutas com tomate. Você faz isso? Foto extraída de schockinglydelicious.com

Nem todas as frutas são exatamente frutos e certamente muitos frutos não são considerados frutas.

Entre as frutas que são frutos encontram-se ameixas, pêssegos, cerejas, melancias, melões, laranjas, tangerinas, limões, uvas, abacates, mangas, goiabas, pitangas, jabuticabas, bananas, caquis…

O pêssego está assombrado ao descobrir que é uma fruta e um fruto genuínos ao mesmo tempo.

O pêssego está assombrado ao descobrir que é uma fruta e um fruto genuínos ao mesmo tempo. Foto de Luigi Chiesa.***

Entre os frutos que não são considerados frutas estão o tomate, a berinjela, a abóbora, o pepino, vários tipos de vagens e castanhas, entre outros.

Os pomos, tal como a maçã e a pera, são apenas parcialmente frutos. Quando cortados, você pode notar uma discreta divisão na polpa da fruta. A parte mais interna é o verdadeiro fruto, enquanto a camada mais externa, geralmente mais espessa, se desenvolveu a partir do receptáculo no qual o ovário estava inserido.

Fatia de maçã com destaque, à direita, da região que corresponde ao fruto verdadeiro, derivado do óvulo da flor. Imagem modificada a partir de um original postado pelo usuário flikr, no flickr (flickr.com/people/flikr/).*

Fatia de maçã com destaque, à direita, da região que corresponde ao fruto verdadeiro, derivado do óvulo da flor. Imagem modificada a partir de um original postado pelo usuário flikr, no flickr (flickr.com/people/flikr/).*

Em amoras, sarças e framboesas, cada pequena vesícula formando a fruta é um fruto. No morango, a parte carnosa é o receptáculo e os frutos verdadeiros são as pequenas “sementes” na superfície. O abacaxi é uma espiga inteira de frutos, receptáculos e pedúnculo fundidos e desenvolvidos em uma estrutura carnosa.

Lembre-se, portanto, que fruta é um termo culinário e que se refere à forma como uma estrutura é usada como alimento. Como ninguém mistura tomates com maçãs, bananas, laranjas e abacaxis, ele não é uma fruta.

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