Sexta Selvagem: Besouro-castanho

por Piter Kehoma Boll

Como besouros são o grupo mais rico de organismos no mundo, é normal selecionar muitos deles para a Sexta Selvagem. Hoje apresentarei a espécie mais difundida, o besouro-castanho (Tribolium castaneum).

Um besouro-castanho. Foto de Eric Day.

Um besouro-castanho. Foto de Eric Day.

Medindo de 3 a 5 mm como adultos, esses pequenos insetos são uma grande praga de alimentos armazenados, especialmente grãos, e estão associados a humanos há milhares de anos. Eles são mais comuns em habitats tropicais, sendo substituídos em regiões temperadas por uma espécie muito similar, o besouro-confuso (Tribolium confusum).

Apesar de possuir asas funcionais, o besouro-castanho raramente voa, somente usando essa habilidade para encontrar novas fontes de alimento quando está em inanição. Como consequência, ele se tornou um organismo modelo para estudos em laboratório, especialmente para estudos relacionados a desenvolvimento e estratégias reprodutivas.

A maioria das populações do besouro-castanho possui uma diversidade genética muito baixa e, como resultado, grande parte da prole sofre de problemas de endogamia. De forma a contornar este problema, as fêmeas dessas populações possuem alta probabilidade de serem poliândricas, isto é, acasalarem com muitos machos durante a vida, já que isso aumenta as chances de pelo menos alguns ovos serem fertilizados por esperma adequado.

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Referências:

Brown, S. J.; Shippy, T. D.; Miller, S.; Bolognesi, R.; Beeman, R. W.; Lorenzen, M. D.; Bucher, G.; Wimmer, E. A.; Klingler, M. 2009. The red flour beetle, Tribolium castaneum (Coleoptera): a model for studies of development and pest biology. Cold Spring Harbor Protocols. doi: 10.1101/pdb.emo126

Dawson, P. S. 1977. Life history strategy and evolutionary history of Tribolium flour beetles. Evolution, 31(1): 226–229.

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