Uma árvore é mais do que só uma árvore

por Piter Kehoma Boll

ResearchBlogging.org A maioria das pessoas comuns pensa em uma árvore como sendo só isso, uma árvore, uma planta grande com um caule duro e alto que oferece sombra e oxigênio e às vezes belas flores ou frutos deliciosos. Assim, não parece ser um problema tão grande cortar uma árvore e plantar outra para compensar. Afinal, em alguns anos aquela muda crescerá e ocupará completamente o papel de sua precursora.

Contudo, se você olhar de perto, descobrirá que uma árvore é muito mais do que só uma árvore. Você pode ver que há outras coisas crescendo nela, como samambaias epífitas, bromélias, orquídeas, musgos, cogumelos, líquens e ervas-de-passarinho. E você também pode encontrar muitos animais comendo ou vivendo nela também, por exemplo aves, aranhas, opiliões, insetos, pererecas e até mesmo planárias terrestres!

Musgo e fungos crescendo em uma laranjeira. Você pode ver algumas laranjas (fora de foco) ao fundo. Foto por Piter K. Boll.*

Musgo e fungos crescendo em uma laranjeira. Você pode ver algumas laranjas (fora de foco) ao fundo. Foto de Piter K. Boll.*

Muitas comunidades de invertebrados e plantas epífitas são altamente dependentes da idade da árvore, bem como da riqueza de espécies em florestas. Insetos saproxílicos, isto é, aqueles que vivem em madeira podre, como mosquitinhos e besouros, são comuns em florestas velhas. O mesmo acontece com líquens e, à medida que eles se estabelecem, eles oferecem uma série de alimentos e habitats de postura para vários invertebrados.

Uma samambaia epífita sobre a mesma árvore. Foto por Piter K. Boll.*

Uma samambaia epífita sobre a mesma árvore. Foto de Piter K. Boll.*

Como muitos invertebrados associados a florestas velhas são altamente especializados, tendo uma forte conexão com sua árvore hospedeira, eles são muito suscetíveis à fragmentação de florestas. Esta é uma das razões pelas quais uma muda não pode substituir o papel ecológico de uma árvore velha.

Esta pena nos diz que uma ave passou por aqui. Foto de Piter K. Boll.*

Esta pena nos diz que uma ave passou por aqui. Foto de Piter K. Boll.*

Alguns estudos também mostraram que a comunidade total de organismos associados a árvores, incluindo plantas epífitas e invertebrados da copa e da serapilheira em torno dela, pode ser influenciada por variações genéticas intraespecíficas das árvores, ou seja, mesmo árvores da mesma espécie podem ter organismos diferentes sobre e ao redor delas dependendo do seu conjunto individual de genes. Isso possui implicações em todo o ecossistema, já que a diversidade genética de árvores influencia a diversidade de espécies da comunidade.

Assim, da próxima vez que você vir uma árvore sendo cortada, lembre-se de que não é só uma árvore sendo cortada, mas uma comunidade inteira sendo morta. E eu espero que isso possa fazer você e outras pessoas pensarem um pouco mais antes de fazerem algo que parece mais trivial do que realmente é.

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Referências:

Moeed, A., & Meads, M. J. 1983. Invertebrate fauna of four tree species in Orongorongo Valley, New Zealand, as revealed by trunk traps. New Zealand Journal of Ecology, 6, 39-53

Walsh, N. 2012. A preliminary study into the use of canopy invertebrates and sampling techniques in relation to forest indicators in a fragmented Scottish woodland – application and management. The Plymouth Student Scientist, 5 (2), 44-79

Zytynska, S., Fay, M., Penney, D., & Preziosi, R. (2011). Genetic variation in a tropical tree species influences the associated epiphytic plant and invertebrate communities in a complex forest ecosystem. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, 366 (1569), 1329-1336 DOI: 10.1098/rstb.2010.0183

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