Sexta Selvagem: “Cobra-mole”

por Piter Kehoma Boll

Nossa espécie da Sexta Selvagem de hoje foi escolhida porque tem sido vista nos últimos dias em notícias, sites e blogs brasileiros. Seu nome é Atretochoana eiselti e é uma espécie rara de anfíbio ceciliídeo encontrada no Brasil. Uma de suas maiores peculiaridades é que não possui pulmões e, tendo cerca de 80 cm de comprimento, é o maior tetrápode sem pulmões conhecido.

Atretochoana eiseltii encontrada no Rio Madeira em 21 de julho de 2012. Foto de Juliano Tupan.

Atretochoana eiseltii encontrada no Rio Madeira em 21 de julho de 2012. Foto de Juliano Tupan.

Inicialmente a espécie era conhecida a partir de um único espécime encontrado em 1968 até um segundo ser encontrado em 1998. Como todos os ceciliídeos, ela não possui pernas e possui olhos muito reduzidos. Pouco é conhecido sobre ela ainda, mas parece ser mais aquática que terrestre em seus hábitos, diferente da maioria dos ceciliídeos, o que é suportado pela presença de uma pequena nadadeira dorsal.

Após a descoberta dos dois espécimes originais, somente em 2011 foram encontrados outros, no Rio Madeira, no Brasil. Esses foram os primeiros indivíduos registrados em seu habitat natural, mas, estranhamente, o rio possui águas mais quentes que o esperado para uma espécie que não possui pulmões, já que águas mais quentes possuem menos oxigênio.

Durante 2012, mais espécimes foram encontrados no mesmo rio. Vamos esperar que, agora que conhecemos seu habitat natural, sejamos capazes de decifrar alguns dos mistérios que ainda cercam essa criatura incomum.

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Referências:

Hoogmoed, M. S.; Maciel, A. O. and Coragem, J. T. (2011). Discovery of the largest lungless tetrapod, Atretochoana eiselti (Taylor, 1968) (Amphibia: Gymnophiona: Typhlonectidae), in its natural habitat in Brazilian Amazonia Boletim do Museu Paraense Emílio Goeldi : Ciências Naturais, 6 (3), 241-262

Wikipedia. Atretochoana. Disponível online em <http://en.wikipedia.org/wiki/Atretochoana>. Acesso em 2 de agosto 2012.

Wilkinson, M.; Sebben, A; Schwartz, E. N. F. and Schwartz, C. A. 1998. The largest lungless tetrapod: report on a second specimen of Atretochoana eiselti (Amphibia: Gymnophiona: Typhlonectidae) from Brazil Journal of Natural History, 32, 617-627 DOI:10.1080/00222939800770321

Ximenes, M. 2012. Anfíbio com formato de cobra é descoberto no Rio Madeira, em RO. G1. Acesso em 2 de agosto de 2012.

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Arquivado em Conservação, Curiosidades, Sexta Selvagem

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